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La historia de OMRI

Fundado en 1997, el Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos (OMRI, por sus siglas en inglés) es una organización 501(c)(3) sin fines de lucro que proporciona a fabricantes de insumos, productores orgánicos y agencias de certificación una revisión independiente de insumos a ser usados en operación orgánicas certificadas. OMRI evalúa insumos con el motivo de determinar si cumplen con los estándares del Programa Orgánico Nacional del USDA, los estándares del Régimen Orgánico de Canadá (COR, por sus siglas en inglés) y/o los estándares de la Ley de Productos Orgánicos de México (LPO). Los insumos incluyen productos tales como fertilizantes, productos para el control de plagas en los cultivos, ingredientes para la alimentación y cuidado de la salud del ganado, coadyuvantes para el procesamiento de alimentos y desinfectantes, y otros materiales destinados a la producción orgánica. A aquellos productos compatibles se los designa como “OMRI Listed®” y aparecen en las Listas de Productos OMRI©. OMRI también proporciona orientación y capacitación a suscriptores y a agencias de certificación acerca de la aceptabilidad materiales en general bajo los estándares orgánicos.

Declaración de la misión

La misión de OMRI es apoyar el crecimiento y la confianza en la comunidad orgánica global a través de la evaluación experta, independiente y transparente de insumos; y mediante educación y asistencia técnica.

Historia

OMRI se fundó en 1997 con el propósito de evaluar materiales a ser usados en agricultura orgánica en los Estados Unidos. En ese entonces existían más de 40 agencias de certificación que estaban certificando operaciones orgánicas bajo diversos estándares estatales y privados.

Tras la aprobación de la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos en 1990, los insumos se evaluaron inicialmente bajo un programa desarrollado por California Certified Organic Farmers (CCOF), en cooperación con Oregon Tilth Certified Organic (OTCO), Organic Trade Association (OTA) y Organic Crop Improvement Association (OCIA). Estos grupos consideraron el desarrollo de un recurso único, especializado en la revisión de insumos y la evaluación de materiales, como un paso importante hacia la implementación de un estándar uniforme. Asociaciones en Nueva Jersey y Florida (Northeast Organic Farmers Association of New Jersey y Florida Organic Growers) fueron algunas de las primeras certificadoras en suscribirse a OMRI.

OMRI comenzó a operar en junio de 1997 con el respaldo financiero de CCOF, OTCO, OCIA, OTA, Organic Farming Research Foundation (OFRF), Association for Regional Agriculture Building Local Economy, Newman's Own Organics, Whole Foods Market, Smuckers Quality Beverages y la Humane Society de los Estados Unidos, así como muchos otros donantes menores.

OMRI utilizó recomendaciones de un Consejo Asesor conformado por expertos en materia de agricultura orgánica, industria, academia y el ámbito público para publicar la primera Lista de Materiales Genéricos de OMRI© en 1998. Una vez que se establecieron las normas y políticas, OMRI comenzó a aceptar aplicaciones para revisar productos. OMRI revisó los primeros productos OMRI Listed®, y la primera Lista de Productos OMRI© (anteriormente conocida como la Lista de Productos de Marca OMRI) se publicó en marzo de 1998.

Los Estándares Orgánicos Nacionales (NOS, por sus siglas en inglés) se publicaron en el año 2000 y se implementaron en octubre del 2002. Dichos estándares fueron codificados en la sección 7 CFR parte 205 del Registro Federal de los Estados Unidos. En la actualidad, los estándares NOS, COR (para Canadá), y los estándares de la LPO (para México) forman la base de las revisiones de insumos de OMRI.

OMRI desarrolló reportes técnicos, conocidos en inglés como “TAP reports”, para la Junta Nacional de Estándares Orgánicos (NOSB, por su siglas en inglés) desde 1999 hasta el 2002. En el 2008, OMRI se acreditó bajo la norma ISO 65, y el Programa Orgánico Nacional (NOP, por sus siglas en inglés) oficialmente permitió a las agencias de certificación poder contratar con OMRI para la revisión de materiales. En el 2010, la Lista de Productos OMRI alcanzó los 2,000 productos listados para su uso en la producción orgánica agropecuaria y para el procesamiento de alimentos orgánicos. En el 2012, el NOP aceptó la propuesta de OMRI para convertirse en una de las tres organizaciones calificadas para producir reportes técnicos (anteriormente conocidos como reportes TAP) para el NOSB. El personal de OMRI se encarga de la investigación y redacción mientras que los miembros del Consejo Asesor de OMRI realizan la revisión y asesoramiento técnico para cada reporte. OMRI inició el programa OMRI Canadá en el 2013 con el propósito de evaluar insumos bajo los Estándares Orgánicos Canadienses, y en el 2020 OMRI inaguró el programa OMRI México, para evaluar productos bajo la Ley de Productos Orgánicos de México.

El personal actual de OMRI está compuesto por la administración, personal del programa de revisión, personal administrativo y soporte técnico. OMRI está gobernado por una Junta Directiva y respaldado por un Consejo Asesor, Paneles de Revisión (para cultivos, producción animal, procesamiento, productos COR y productos LPO) y contratistas.

La Junta Directiva de OMRI representa la amplia diversidad de partes interesadas en la industria orgánica, incluyendo a agencias de certificación, proveedores de insumos, agricultores, procesadores, y grupos que representan al consumidor e intereses públicos. El Organic Trade Association puede nominar a un individuo para servir en la Junta de OMRI, y un representante del Programa Orgánico Nacional puede servir como miembro ex officio.